L'une des plus grandes industries d'exportation de France fait face à un coup dévastateur après qu'un gel inhabituellement sévère au début du mois a endommagé les vignobles à travers le pays, faisant souffrir les viticulteurs déjà sous le choc de la pandémie et des tarifs américains .

Le gel a touché 80% des vignobles des principales régions viticoles de France, selon le Comité européen des entreprises viticoles. "Cela devrait entraîner une perte de rendement allant de 25% à 50% dans certaines régions", a déclaré mercredi l'organisme professionnel à CNN Business.Les destructions se sont étendues à la vallée du Rhône, à Bordeaux, à la Bourgogne, à la Champagne, à la Provence et à la vallée de la Loire, a déclaré Anne Colombo, présidente de l'appellation Cornas, une région viticole de la région du Rhône.

"Dans certaines régions, il y aura très, très peu de raisins [cette année]", a-t-elle déclaré, ajoutant que le gel à Cornas est le pire depuis plus d'un demi-siècle.Les vignerons ont essayé de maintenir la température de l'air en allumant des bougies et des braseros dans leurs vignobles, mais dans de nombreux cas, cela n'a pas suffi à protéger leurs vignes en herbe.

Un vigneron du domaine Daniel-Etienne Defaix allume des bougies dans un vignoble près de Chablis, en Bourgogne.

Un vigneron du domaine Daniel-Etienne Defaix allume des bougies dans un vignoble près de Chablis, en Bourgogne."Une part importante de la récolte a été perdue. Il est trop tôt pour donner une estimation en pourcentage, mais en tout cas c'est un drame pour les vignerons qui ont été touchés", a déclaré Christophe Château, directeur de la communication au Conseil des vins de Bordeaux.Entrez votre e-mail pour recevoir la newsletter nightcap de CNN.

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Le gel menace également d'autres cultures, notamment les betteraves et le colza, selon la Fédération nationale des syndicats d'agriculteurs. "L'angoisse est immense dans les vignobles, les vergers et les champs", a déclaré l'organisation dans un communiqué la semaine dernière.Jamais depuis 1991 les exploitations agricoles n'avaient été confrontées à un événement météorologique aussi dévastateur, selon le Premier ministre français Jean Castex .

Le porte-parole du gouvernement, Gabriel Attal, a déclaré mercredi aux journalistes que dans certaines régions, "la quasi-totalité de la production annuelle" de certaines cultures pourrait être perdue.Le ministère français de l'Agriculture et de l'Alimentation a activé la semaine dernière son programme « catastrophes agricoles », déclenchant des allégements fiscaux et d'autres mesures de soutien financier pour les agriculteurs. Des représentants du gouvernement ont tenu lundi une réunion d'urgence avec des banquiers, des assureurs et des représentants de l'agriculture pour identifier des mécanismes de soutien supplémentaires.

A l'aube du 7 avril, des fumées s'échappent des feux allumés dans le vignoble de Vouvray en Val de Loire pour les protéger du gel.

A l'aube du 7 avril, des fumées s'échappent des feux allumés dans le vignoble de Vouvray en Val de Loire pour les protéger du gel.« A vous, agriculteurs, qui partout en France avez lutté sans relâche, nuit après nuit, pour protéger le fruit de votre travail, je tiens à vous dire que nous vous apportons tout notre soutien dans ce combat. Tenez bon ! Nous sommes à vos côtés et le restera", a déclaré le président français Emmanuel Macron sur Twitter .La crise survient à un moment particulièrement difficile pour les viticulteurs français, qui souffrent de ventes plus faibles en raison des blocages du coronavirus sur les principaux marchés internationaux, de l'effondrement du tourisme dû à la pandémie et des tarifs américains liés à un différend avec l'Union européenne sur les subventions à les avionneurs Airbus ( EADSY ) et Boeing ( BA ) .Les exportations de vins et spiritueux français ont chuté de près de 14 % à 12,1 milliards d'euros (14,5 milliards de dollars) en 2020, les ventes aux États-Unis chutant de 18 %, selon la Fédération des exportateurs de vins et spiritueux de France.

Les viticulteurs aux prises avec la crise climatique

Le gel a été particulièrement dommageable pour les vignerons car il a été précédé de températures exceptionnellement chaudes, ce qui a fait que les vignes ont poussé plus vite et plus tôt que d'habitude, les rendant plus sensibles au froid."La France a rencontré une chaleur presque record de fin mars à début avril", a déclaré

. Cela a été suivi d'une "épidémie brutale dans l'Arctique" en Europe pendant le week-end de Pâques, a ajouté Myers.Les températures en Champagne sont passées de près de 26 degrés Celsius (80 degrés Fahrenheit) à environ moins 6 (22 degrés Fahrenheit) en moins d'une semaine. "Bien que les températures soient maintenant plus proches de la normale, une autre épidémie de froid est en cours", a déclaré Myers.

Un homme examine des bourgeons de vigne alors que des bougies antigel brûlent dans le vignoble de Luneau-Papin près de Nantes le 12 avril.

Un homme examine des bourgeons de vigne alors que des bougies antigel brûlent dans le vignoble de Luneau-Papin près de Nantes le 12 avril.

Le changement climatique a avancé les saisons de croissance en France et ailleurs, exposant les cultures à un risque accru de dommages causés par les vagues de froid. "C'est quand ils commencent à pousser qu'ils sont plus fragiles", a déclaré Colombo, ajoutant que les changements de température ont également affecté la récolte."Maintenant, nous récoltons la première semaine de septembre et [il y a 20 ans] c'était la dernière semaine de septembre", a-t-elle déclaré.

La Fédération nationale des syndicats d'agriculteurs a déclaré que cet épisode est un "rappel brutal" de l'importance des mesures préventives et "un régime de gestion des risques qui répond au défi climatique".— Elena Pompei, Antonella Francini, Barbara Wojazer et Judson Jones ont contribué au reportage .

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